martes, 14 de abril de 2015

Frase del Día: Empieza a correr


Cada mañana en África, una gacela despierta.
Sabe que debe correr más rápido que el león más rápido o será devorada.
Cada mañana un león despierta.
Sabe que debe superar a la gacela más lenta o morirá de hambre.
No importa si eres un león o una gacela.
Cuando salga el Sol, es mejor que ya estés corriendo.

- Anónimo

viernes, 10 de abril de 2015

Herramientas para escritores: Linguist y LanguageTool

Repetir palabras es una de las cosas que más odio cuando escribo, quizá porque siempre he considerado que un buen texto es aquel que ofrece al lector una experiencia nueva, rica y variada. Además, dominar el vocabulario y ser original en las construcciones es, a mi modo de ver, un requisito básico del oficio. Por ese motivo una de mis obsesiones al repasar un borrador es comprobar que no he abusado de mis muletillas favoritas o que al rehacer una frase no he duplicado términos sin darme cuenta. Esta tarea es ardua, sobre todo en originales extensos, pero por suerte existen ayudas para hacerla más llevadera. Aviso de antemano que la mayoría son para Writer de LibreOffice, el procesador de texto que yo utilizo.

La primera herramienta sería el propio buscador del programa, un recurso humilde pero indispensable, y en concreto el diálogo Buscar y Reemplazar (Ctrl+Alt+B). Si introducimos una palabra y pulsamos en el botón Buscar todo, resaltará todas las coincidencias de la misma en el texto. Después bastará con un vistazo rápido para averiguar si aparece en demasiadas ocasiones en él.

El buscador de Google Chrome, para aquellos que lo usen, hace esto mismo pero de una manera más intuitiva y agradable a la vista, iluminando las palabras a medida que escribimos.

Linguist es una extensión para Writer que analiza lo que hemos escrito y genera un archivo con listados de todas las palabras usadas, su frecuencia de aparición o aquellas que son desconocidas para el diccionario (muy útil para cazar errores). Ofrece además estadísticas de legibilidad, aunque por mi parte desconfío de las fórmulas matemáticas para un asunto tan subjetivo.

Una alternativa para controlar lo mucho o poco que usamos un término, si no queremos instalar ninguna extensión, es utilizar un generador online de nubes de palabras como Wordle o Word Cloud Generator.

LanguageTool es otra extensión como Linguist, pero en este caso basada en Java (ese es uno de sus inconvenientes, necesitaremos tenerlo instalado para que funcione). En su página oficial podemos encontrar otras de sus encarnaciones, ya sea como programa independiente para el escritorio o como extensión para Firefox. LanguageTool es un corrector gramatical y de estilo que nos salvará de los fallos más comunes al escribir, incluidas las palabras duplicadas.

viernes, 3 de abril de 2015

El misterio de los pies del Mar de Salish

Fuente: Wikipedia
Desde el año 2007 quince pies humanos han aparecido en las playas que bordean el Mar de Salish, en la frontera entre Canadá y Estados Unidos. Pertenecen de forma indistinta a hombres y mujeres, predominan los pies derechos y habitualmente llegan a tierra enfundados en zapatillas deportivas. Con estos datos es natural que nuestra imaginación se dispare y pensemos en un metódico psicópata que recorre la Columbia Británica arrojando los pedazos de sus víctimas al mar. La explicación, sin embargo, podría ser más prosaica.

Ante la pregunta de por qué pies y por qué en esa zona, los expertos argumentan que los huesos del tobillo son especialmente frágiles y tenderían a soltarse por sí mismos al descomponerse el tejido. Un calzado ligero como las zapatillas aporta flotabilidad, lo que combinado con las corrientes permitiría a los restos viajar cientos o miles de kilómetros. Respecto a la localización, si observamos en un mapa la forma y la ubicación del Mar de Salish es fácil visualizarlo como una trampa natural en la que pudiesen acabar estos y otros objetos arrastrados por las mareas.

Sobre los fallecidos, la policía ha identificado a varios suicidas y personas desaparecidas. Se ha determinado que algunos de los pies encontrados en lugares y momentos diferentes pertenecían a la misma persona, lo que reduce el número total de víctimas. No hay marcas de corte en los huesos así que no se sospecha, en principio, de actividad criminal.

Sin embargo sigue habiendo puntos oscuros que invitan a la conspiranoia. No ha aparecido ninguna otra parte de un cadáver, algo que cabría esperar en un número tan alto tantos casos. No son restos antiguos sino de un periodo de tiempo muy determinado, lo que se sabe gracias a la marca y modelo de las zapatillas. Si las corrientes reunen pies en ese punto, no sería raro que pudiese suceder en otro lugar del globo, pero ninguno ha cobrado tanta notoriedad como éste.

Sea cual sea la explicación, el hallazgo de los pies del Mar de Salish es un buen material tanto para aventuras como para relatos de género negro (ya existe como mínimo una novela inspirada en el suceso). La investigación, oficial o no, puede usarse como punto de partida para historias de corte sobrenatural o policíaco neo-noir, al estilo de True Detective. Quizá los protagonistas descubran un trasfondo ritual en los crímenes o la presencia de caníbales en los bosques. Otras opciones más mundanas, pero no menos peligrosas, serían la existencia en ese territorio de un metódico asesino tipo Dexter, o una trama que involucre a contrabandistas y mafias en sanguinarios ajustes de cuentas.

Más información y listado completo de los hallazgos:
Wikipedia: Salish Sea human foot discoveries

miércoles, 1 de abril de 2015

Al gobernador de Missouri que quiere acabar con las bibliotecas...


...y a cualquier otro gobernante que considere a los libros como una amenaza: entiendo que vean a la gente con cerebros formados en la lectura como un peligro. Sin duda prefieren una audiencia que vea y oiga lo justo, que hable menos todavía y ejerza su derecho a voto de manera automática cada cuatro años. O mejor aún, que no lo hagan en absoluto, sino que se limiten a ir a sus trabajos, permanecer en sus casas y pagar sus impuestos cuando les toque. No hay mayor sueño para un político que un mar infinito de conciencias embotadas.

Las páginas de los libros, por suerte, encierran un virus imparable. Su infección crea personas con criterio y capacidad de decidir, que ponen en duda las cosas y no se tragan las mentiras sin rechistar. No me extraña que les den miedo.

Fuente de la noticia original: Missouri Governor Nixon is Putting Libraries in Peril

lunes, 30 de marzo de 2015

Aventura: Star Trek Engage! - El Bien Común




Ésta es una aventura de Star Trek ambientada en la época de la serie original y realizada como homenaje al recientemente desaparecido Leonard Nimoy. Está pensada para ser jugada con el sistema Engage! y un grupo que encarne a la tripulación original: el Capitán Kirk, el Sr. Spock, McCoy, Uhura, Scotty y/o Chekov.


“Estos son los viajes de la astronave Enterprise. Su misión de cinco años: explorar extraños mundos nuevos, buscar nueva vida y nuevas civilizaciones. Llegar donde nadie ha llegado antes...”

LA NAVE VARADA
El Capitán Kirk recibe una solicitud de la Federación para tratar de localizar a la USS Alexander, un crucero científico que desapareció después de internarse en un sector inexplorado próximo a la Zona Neutral Romulana. El actual capitán de la nave, Vladimir Bazarov, estaba estudiando el sistema solar Caralis tras descubrir señales que apuntarían a la presencia de una civilización avanzada. Sin embargo, todas las comunicaciones se han cortado y hace una semana que nadie sabe nada de la Alexander.

Al llegar al sistema solar, los sensores indican la presencia de la nave tras una luna, con todos los sistemas apagados y flotando en el espacio en una órbita estable. No hay señales de vida a bordo, pero el casco muestra marcas de una serie de explosiones que debieron inutilizar los escudos y el soporte vital. Si los PJs se transportan a su interior no descubrirán indicios de lucha. Los bancos de memoria han sido borrados y saqueados, y faltan los cristales de dilitio. Tampoco hay rastro del capitán o la tripulación. Una inspección en profundidad puede revelar que las explosiones fueron hechas a posteriori para encubrir un certero impacto de disruptor pesado.

Si usan los sensores de la Enterprise y siguen el rastro energético de los cristales, les guiará hasta la superficie de Caralis III (denominado Artyrus por los nativos), un planeta de clase M. La computadora también informará de la presencia de una civilización alienígena desconocida hasta ahora: los mehlair.


LA CIVILIZACIÓN MEHLAIR
El planeta es desértico en gran parte. Es en la franja más fértil, la ecuatorial, donde se encuentran tanto la mayor parte de asentamientos como la capital. Si investigan a fondo verán que el planeta tiene signos de haber sufrido una guerra catastrófica en algún momento del pasado. Hay ciudades en ruinas por todo el globo y algunos restos de satélites inoperativos. La capital actual se llama Idalium y alberga a más de un millón de habitantes. Su diseño recuerda al de una Grecia Clásica tecnificada. Hay carros movidos por energía eléctrica, máquinas voladoras de aspecto arcaico y guardias armados con picas aturdidoras, por poner algunos ejemplos. En el recinto amurallado central abundan las construcciones de piedra blanca, los monumentos y los templos. No hay industria visible en la capital, aunque en las ciudades de la periferia hay tanto granjas como explotaciones mineras.

El rastro de los cristales de dilitio lleva a Idalium, pero es imposible localizarlos en su interior, debido a interferencias electromagnéticas que emanan del palacio-templo con aspecto de obelisco situado en su centro. Esa misma interferencia impide el teletransporte o el uso de tricorders para comunicarse.

Si deciden aproximarse, deberían hacerlo de forma discreta y sin dejarse ver para no incumplir la Primera Directiva. La ropa típica de los mehlair es una túnica de diferentes colores, de mayor o menor largura, con capucha. Muchos de los habitantes llevan velos, respiradores o máscaras para protegerse de las tormentas de polvo que azotan la zona con regularidad. Puede que se fijen en que sólo unos pocos portan togas de color blanco. El motivo es que ese color está reservado a la clase dirigente.

La sociedad mehlair se divide en nobles, que representan menos de un 1% de la población, y siervos. Los siervos realizan todas las tareas productivas, actúan como criados, artesanos, guardianes... Los nobles viven en la ciudadela central de mármol y se dedican al gobierno, el ocio y el arte. Cada siete años, un ritual determina al azar quiénes de entre los siervos pasarán a ser nobles. Los diez elegidos y sus familias son trasladados más allá de las murallas y se les imponen las togas blancas. Al menos esa es la teoría.


LA CONSPIRACIÓN
La realidad es que el ritual es una farsa y los infortunados desaparecen sin dejar rastro. Ignorantes de todo esto y con la débil esperanza de una vida mejor, los siervos se mantienen sumisos y obedientes. Tras las guerras que devastaron el planeta, la estirpe dirigente reconstruyó la sociedad y organizó el sistema de castas a su medida. Su primera fuerza de trabajo fueron los prisioneros de guerra, confinados bajo el subsuelo y obligados a mantener en marcha la maquinaria que da energía a la ciudad. Son sus descendientes, junto con cualquiera que critique el sistema establecido o se enfrente a los nobles, los que están esclavizados ahora en las factorías bajo tierra.

El líder vitalicio de la casta noble, Velior, fue contactado en secreto hace unos meses por los romulanos. Estos le ofrecieron colaborar tendiendo una trampa a la USS Alexander. A cambio, le entregarían tecnología avanzada y armas para sojuzgar cualquier posible revuelta. El dirigente aceptó y emitió una señal que condujo a la nave al sistema, donde fue atacada por un Ave de Presa romulana, abordada y saqueada. Los romulanos buscaban toda la información posible sobre la Federación, de ahí que se llevasen los bancos de datos. Mientras el Capitán Tarak decidía si destruía la Alexander o la llevaba a Rómulo, trasladaron a los tripulantes a la superficie y escondieron su nave en un hangar subterráneo. Tarak permanece en el palacio de Velior, a la espera de que el Capitán Kirk y sus hombres se den por vencidos y se marchen. Si no es así, hará que el Ave de Presa se eleve y ataque a la Enterprise.


POSIBLES CURSOS DE ACCIÓN
Sea cual sea la ruta que tomen, tendrán que darse prisa ya que los romulanos han detectado la llegada de la Enterprise al sistema y la guardia personal de Velior patrulla las calles en busca de cualquier recién llegado de aspecto sospechoso.

Si deciden entrar en la ciudad con algún tipo de disfraz, pueden pasar desapercibidos durante un tiempo. Preguntar en la calles por extranjeros de piel clara o sucesos extraños despertará la atención de Mino, un niño cuya hermana, Sanari, trabaja en palacio. Él les hablará del misterioso invitado de orejas puntiagudas que Velior tiene alojado en las estancias más lujosas. Si esperan a que la muchacha regrese al final del día y le piden ayuda para cruzar las murallas, quizá puedan persuadirla para que deje abierto uno de los respiraderos de las cocinas.

Otra alternativa, si no contactan con Mino, es infiltrarse en la ciudadela central por su cuenta. Con algo de investigación darán alcantarillas y conductos de ventilación por los que pueden colarse. Una vez allí, hay varias opciones, desde moverse con sigilo hasta llegar al templo o dejar inconscientes a varios criados y vestirse con sus ropas.

En cualquier caso todas las pistas les llevará al palacio. Encontrarán al misterioso invitado, que no es otro que el Capitán Tarak, hablando con Velior en la sala de audiencias, que también hace las funciones de salón de banquetes. Seguir a Tarak tras la cena les llevará a un ascensor que conduce a las inmensas factorías del subsuelo, donde se afanan miles de esclavos. Es allí donde se encuentran prisioneros los tripulantes de la Alexander, en varios contenedores listos para ser cargados en el Ave de Presa.

Descubierta la traición queda en sus manos decidir si se arriesgan a un asalto en tierra o a un combate naval.


PERSONAJES RELEVANTES

  • Capitán Vladimir Bazarov: Veterano capitán, alto, fornido y barbudo, fue herido de gravedad en el ataque y está prisionero en celdas bajo el subsuelo. No ha recibido cuidados médicos y su situación será crítica si no actúan con rapidez.
  • Primer Oficial Frank Lascar: Joven y decidido, fue asignado hace poco a la USS Alexander. En vista del estado del capitán ha asumido el mando temporalmente y está tratando por todos los medios de escapar. Ha visto a una de las sirvientes del palacio de Velior, Sanari, pero todavía no ha podido contactar con ella ni organizar un plan de huida para todos. Lascar confía en poder enviar al menos una señal de socorro a la Federación.
  • Sanari: Criada del palacio de Velior, joven, de pelo largo recogido en una trenza hasta la cintura, ha visto al Capitán Tarak y a los prisioneros humanos. Es hermana de Mino, el chico del mercado, le ha mencionado que ocurre algo extraño y que el líder tiene un extraño invitado, pero no ha entrado en detalles.
  • Mino: Un niño mehlair que se gana la vida en el mercado haciendo pequeños trabajos. Es listo y descubrirá al grupo del Capitán Kirk sin dificultad. Puede contarles todo sobre cómo funciona la sociedad. Si se ganan su confianza puede esconderles en su casa cuando pase la guardia y les dirá que su hermana Sanari sabe algo de un extranjero que se aloja en el palacio.
  • Velior, Líder Vitalicio: De mediana edad, calvo, sudoroso y extremadamente obeso. Dirigente de Idalium y de todo el planeta, por extensión. Ha pactado con los romulanos para conseguir tecnología y armas, aunque si se ve acorralado dirá que le amenazaron y no tuvo elección. Fingirá ayudar a Kirk pero en cuanto pueda alertará al Capitán Tarak. Si se le pregunta por los miles de esclavos de las factorías bajo la capital, tratará de justificarse apelando al “bien común”.
  • Daxos, Capitán de la Guardia: Mano derecha de Velior, fornido, con perilla y el pelo recogido en varias trenzas. Comanda la guardia negra de palacio. El Capitán Tarak le ha informado de la presencia de la Enterprise en el sistema y está patrullando la ciudad en busca de cualquiera con aspecto sospechoso.
  • Capitán Tarak: Romulano, un capitán curtido en la guerra, hábil estratega. Aguarda en el palacio para ver cómo se desarrollan las cosas. No dudará en atacar a Kirk y los demás, u ordenar que su nave despegue y se enzarce en batalla, si sospecha que sus planes van a quedar al descubierto.



miércoles, 25 de marzo de 2015

Minireseñas de Cine: Terror (II)

Oculus: El espejo del mal (2013)
Dos hermanos se reunen para desentrañar los sucesos que desembocaron en la muerte de sus padres y acabar con el objeto que aparentemente los provocó: un tenebroso espejo capaz de distorsionar la realidad y la razón humana. Una película con una premisa que no es nueva, ni en el cine ni en la literatura. El director juega con lo que los protagonistas y los espectadores ven o creen ver, reescribiendo sucesos y saltando en el tiempo entre el presente y el pasado. Es tan previsible que casi se puede anticipar el final desde los primeros minutos, dejando el resto del metraje para sustos y revelaciones puntuales, no muy interesantes.

Los Últimos Días en Marte (2013)
Una misión de exploración en el planeta rojo se tuerce tras el descubrimiento de una nueva forma de vida microscópica. Otro guión trillado pero realizado con medios y actores relativamente conocidos. Lo mejor, los diseños de naves y vehículos. Lo peor, (spoiler) que se reduzca la amenaza a la aparición de zombis del espacio. Sustituirlos por una criatura alienígena habría sido más costoso y desde luego tampoco habría supuesto una revolución para el género, pero al menos cabría alguna sorpresa en cuanto a morfología, comportamiento, etc. Esperemos que el director Ruairi Robinson logre algo más original con su proyecto The Leviathan, que al parecer ya ha sido confirmado.

Los Inocentes (2013)
Película española realizada como proyecto de doce estudiantes de 4º curso de dirección de la ESCAC. Con aire de slasher de los 70-80, remite a clásicos como Viernes 13 y a títulos más modernos como Saw. No hará historia pero demuestra que se puede conseguir un producto de cierta calidad con recursos limitados. Quizá lo que más lastre esta producción sea que los autores se hayan convencido a sí mismos de que lo máximo a lo que pueden aspirar es a reproducir escena por escena el esquema clásico del terror de videoclub. Es una lástima, porque se nota que tienen capacidad para firmar algo más innovador o experimental, sin salirse del horror de carretera.

lunes, 23 de marzo de 2015

Teaser: The Leviathan



Ruairi Robinson, director conocido principalmente por su trabajo en Los Últimos Días en Marte (2013), nos trae este espectacular "concept trailer". The Leviathan tiene muchos puntos en común con el reciente Evolve y nos muestra una ambientación que John Harper convertiría en un juego de rol en un pestañeo.

jueves, 19 de marzo de 2015

Presentación de Altar Mutante #2


El sábado 21 de Marzo, en la Casa Tomada de A Coruña, se presentará el segundo número de Altar Mutante. En éste he tenido la suerte de colaborar escribiendo el guión de la continuación de Marte Satánico, de Álvaro López. Estaremos por allí disfrutando de la música, la ciencia ficción y el horror innombrable, así que ya sabéis.

Más información: I Akelarre Mutante.

martes, 17 de marzo de 2015

Escribiendo buenos personajes femeninos


Todo personaje es difícil de escribir. Que sea creíble, que tenga su propia voz, que "viva" de alguna manera más allá de las páginas y sea capaz de susurrarnos cuál será su siguiente acción sin tener que pensarla. Construirlo como un individuo real a partir de lo que a veces son sólo impresiones y retazos en nuestra imaginación requiere tiempo y dedicación. Y la tarea se vuelve doblemente difícil si se trata de un personaje femenino, no sólo por la distancia natural, si el autor es un hombre, sino también porque tenemos muchas menos referencias de mujeres como protagonistas de ficción.

Para empezar diré que esta entrada ha surgido a raíz de leer el artículo ¿Apesta tu personaje femenino? 4 maneras de comprobarlo que el siempre oportuno Sr. Miguez me hizo llegar. Le doy las gracias desde aquí. Del texto de Gabriella Campbell, lectura obligada, se pueden extraer algunas cuestiones interesantes para plantearnos a nosotros mismos y a nuestra obra:

  • ¿Está bien desarrollado nuestro personaje femenino? ¿Tiene profundidad como para actuar por su cuenta? El ejercicio de poner a dos personajes femeninos hablando revela muchas cosas, para empezar que a menudo ni siquiera hay dos mujeres en la historia. Y no me refiero a dos que tengan trasfondo, sino directamente que exista alguna otra aparte de la compañera del héroe. En el cine de acción, está sola y su tarea suele ser seguirle cogida de su mano en interminables y frenéticas huidas, así que lo de hablar, mejor ni mencionarlo.
  • ¿El personaje es meramente decorativo o tiene relevancia en la narración? ¿Se notaría su ausencia? Relacionado con el punto anterior, los personajes femeninos a menudo se incluyen porque "quedan bien", visual o estilísticamente. Rellenan un espacio, atraen la mirada, dan al protagonista alguien a quien explicarle, de manera paternal, lo que está pasando. En Inception el personaje de Ariadne que interpreta Ellen Page, a pesar de su supuesta trascendencia como diseñadora de laberintos, sufre bastante de este problema.
  • ¿Existe de verdad como personaje independiente o es un McGuffin para hacer avanzar la trama? La femme fatale/mujer desvalida que se presenta para contratar al duro detective privado y luego pasa a ser secuestrada, asesinada, etc, sería el paradigma de esto. Paradójicamente se trata de una caricatura de la mujer fatal original de Dashiell Hammett: definida, con personalidad y con sus propios planes, a menudo enfrentados a los de sus interlocutores masculinos (ver por ejemplo a la pelirroja del magnífico relato La Casa de la Calle Turk).
  • Por último, ¿tiene la misma entidad que un personaje masculino o es un cliché del género? La prueba de cambiarlo de sexo y observar si su papel se sustenta revela con mucha claridad si estamos cayendo en los tópicos. También sirve para saber si estamos "disfrazándolo", el recurso fácil de algunos autores para crear personajes femeninos que se salgan de lo trillado: darles atributos que normalmente sólo otorgamos a los hombres. De ahí que nos encontremos aventureras, mercenarias, letales asesinas, etc, que sólo son mujeres de nombre y físico. Crearlas de esa forma refleja falta de interés e incapacidad para entender lo que da dimensión a una protagonista. La Ripley de Aliens no es una versión femenina de Hicks, ni mucho menos, y eso la hace memorable.
Como podemos ver, todo está relacionado. Un buen personaje, sea del género que sea, es único y relevante para la trama. Tiene un presente y un pasado, motivos para estar donde está y hacer lo que hace. No recuerda a otros, no es un adorno ni un cliché (que es diferente a que sea un arquetipo). No es la sombra de nadie y no puede ser sustituido. Sobre todo, debe importarnos. Si nuestro personaje es así, sea masculino o femenino -especialmente si lo es-, es que lo hemos hecho bien y hemos logrado darle vida.