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Mostrando entradas de noviembre, 2008

Piratería y juegos de rol

En el foro de SPQRol hay en marcha una interesante discusión sobre la piratería de juegos de rol , que merece la pena seguir por la cantidad de aspectos de la cuestión que se tocan (y datos, que es lo que suele faltar). Me gustaría aportar aquí mi granito de arena. Siempre he estado convencido de que las descargas de manuales en PDF equivalen a menos ganancias para las editoriales: para mí una descarga es igual a un comprador potencial menos. Si se puede conseguir algo gratis, ¿qué motivo puede haber para pagar dinero por ello? La realidad no es tan simple pero creo que ilustra bien la situación, al menos para las franquicias de éxito, como D&D. Si por una parte los juegos "de siempre" son los más vendidos en las tiendas (ahí están las cifras) y por otra son los más abundantes en las redes P2P, es fácil suponer que serán los más afectados. A eso debemos unir que el precio de esos títulos suele ser el más elevado, un motivo más para optar por la versión pirateada. A los

RyF Básico 2.0, ya para descargar

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RyF , uno de esos juegos de rol que a fuerza de trabajo y buen hacer han acabado dando mucha guerra, ha llegado a la versión 2.0. La edición preliminar, que contiene sólo el reglamento con una maquetación austera y sin imágenes, está ya disponible para descarga en la siguiente dirección: Descarga de RyF Básico 2.0 (zip) La edición definitiva sigue en preparación. Aún así podremos disfrutar de un PDF de 88 páginas con una portada de lujo y un práctico índice para localizar todas las novedades. Va siendo hora de actualizarse. (La reseña, en unos días.)

Venido del Espacio: Primer Contacto

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Ha llegado el momento de hacer la crónica de la primera sesión de Venido del Espacio , una ambientación a la que le he cogido especial apego, quizá por ser un proyecto totalmente personal y diferente a lo que he estado haciendo hasta ahora (y porque las historias post-apocalípticas siempre me han gustado, para qué negarlo). Para los que no conozcan la campaña (que engloba ciencia ficción / historia alternativa / pesadilla biológica y muchas cosas más), un par de enlaces: Preludio , Los Expedicionarios . La primera parte se nos fue en hacer los personajes con el sistema D6 Adventure , a pesar de las insistencias de Trukulo para que lo probásemos con RyF . Hay que decir que varios de los jugadores ya tenían experiencia en él y si preferí el D6 fue por mi propia familiaridad al dirigirlo, a raíz de la campaña de Hyperion. Un plus de confianza no viene mal cuando la mitad del grupo es gente nueva que espera que el master se comporte... pues eso, como un master. Aparte, D6 permite defin

Frase del Día: Si te levantas con el pie izquierdo...

Si te levantas con el pie izquierdo, procura llevar una recortada en la mano derecha. - Nymeria

The Fall. El Sueño de Alexandría (2006)

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"The Fall", premiada como mejor película en el Festival de Sitges de 2007, es una de esas películas que o te encanta o la odias a primera vista. El director, Tarsem Singh, cuya particular manera de contar historias ya conocimos en "La Celda", nos invita aquí a visitar un mundo fantástico y colorista a través de los ojos de una niña. Un mundo plagado de extraños personajes y situaciones mas extrañas aún. Quizá sea eso, el resultar tan diferente, lo que hace que merezca la pena verla. Alexandría tiene cinco años y vive en un hospital mientras se cura su brazo, roto por una caída. En el edificio de al lado se recupera de un accidente un especialista de cine, deprimido por un amor no correspondido. Para entretenerla le contará un cuento en el que se entrelazan la realidad y la ficcion, con consecuencias inesperadas. Si uno llega a "The Fall" esperando algo como "La Princesa Prometida" se llevará una pequeña decepción. La historia real no es en est

Escribiendo: La Técnica de las Tres Columnas

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Una técnica sencilla para organizar la información que vamos a llevar a las partidas es dividir las hojas en las que escribimos la aventura en tres columnas. Los procesadores de texto permiten hacerlo con un par de clicks, pero si somos de los que todavía usamos papel y lápiz, con trazar unas líneas con una regla será suficiente, al más puro estilo "hágalo usted mismo". La primera columna, que llamaremos de narración , contendrá el argumento de la sesión dividido por escenas. Por la limitación de espacio procuraremos resumir en unas cuantas líneas cada una de ellas. Puede parecer difícil la primera vez, pero como veremos, las dos columnas siguientes complementan a la ésta, asi que no hará falta meterse en muchos detalles. En la segunda columna escribiremos los elementos de descripción que merezca la pena destacar, sean sonidos, olores, objetos concretos, etc. También pueden incluirse aquí la información útil, oculta a primera vista, que un personaje obtendría si investiga a

The Times: ¡El 'Invencible' saboteado!

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Un recorte de periódico enviado al grupo de jugadores de la campaña Venido del Espacio , para mantener la tensión incluso entre partidas. Creo que la primera vez que vi usar algo similar fue en "La Llamada de Cthulhu" y me parece un recurso genial de ambientación.

El síndrome de Lost

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Hablamos de ese fenómeno por el que una historia (sea serie de TV, novela, película o partida de rol) comienza a llenarse de sucesos extraños, a cada cual más enigmático pero todos sin explicación, que se encadenan hasta devorar a la propia trama... si es que la hubo alguna vez. Se da muy a menudo cuando no hay un plan que seguir, sino la necesidad de resistir un día tras otro contando algo, lo que sea. No importa tanto el sentido que tenga como el grado de sorpresa que produzca. El "síndrome" ha sido comentado, ridiculizado y parodiado, pero desde aquí quiero romper una lanza en favor de los pobres guionistas de Perdidos . Pongámonos en su lugar: tienen que conseguir audiencia y ganarse el pan. ¿Sabes lo que cuesta el alquiler de un apartamento en Nueva York? Las series en EE.UU se producen como rosquillas, hoy estás arriba y mañana abajo (pensemos en Heroes ), asi que tienes que conseguir que gente suficiente se quede pegada delante de la pantalla esperando tu siguiente ca

Venido del Espacio - Los Expedicionarios

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A la llamada del Rey Jorge V han acudido todo tipo de individuos, algunos por el afán de aventuras, otros por la posibilidad de alcanzar la gloria como salvadores del Imperio (si es que algo así es posible), y muchos por el simple hecho de escapar de una isla cada vez más parecida a una prisión. También están los patriotas, dispuestos a dar la vida por Gran Bretaña sin dudarlo. Debido a la naturaleza de la misión nadie está obligado a embarcarse, pero Su Majestad cuenta con que cada hombre cumpla valientemente con su cometido. Seguir leyendo Venido del Espacio: Los Expedicionarios (PDF) . En breve publicaré la crónica de la primera partida de la campaña Venido del Espacio , jugada este domingo. B.S.O.: The British Grenadiers - John Williams.

Frase del Día: Sabes que te haces viejo...

Sabes que te haces viejo cuando tus personajes de rol son más jóvenes que tú. - Manuel D. "LLO"

¿Cuántos vamos a ser?

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Por multitud de motivos uno puede llegar a la partida y encontrarse con que los cuatro o cinco amigos con los que contaba se han convertido en el doble: alguien invitó a su primo, otro trajo a un conocido, el de más allá vino con su novia... . Las jornadas suelen ser otro momento en el que planeas una sesión con seis jugadores, como mucho, y acaban engañándote para encargarte de un equipo de rugby húngaro de intercambio que pasaba por allí y tiene mucho interés en probar eso del rol. Partamos de la base de que para mí, un grupo razonable ronda las seis personas: cinco jugadores mas un master. Puede haber un margen de uno o dos arriba o abajo y no será nada catastrófico, sobre todo si se conocen entre ellos y hay confianza como para hablar, colaborar, interrumpir sin malos rollos, etc. Asi que hablamos de tres a siete personas. ¿Y si se rebasan esos límites? ¿Cómo nos las ingeniamos para manejar un grupo de ocho o diez personas? ¿Es viable o la aventura estará encaminándose al desastre

El Día de San Crispín

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Hablando con un amigo de Obama y recordando su ya mítico "Yes, we can" me ha venido a la cabeza, por una extraña asociación de ideas, otro discurso que en su momento me resultó inspirador: el del Día de San Crispín (que por cierto es el 25 de Octubre). En una época en la que se luchaba armado con espada, escudo, barro hasta las rodillas, superado en número y con pocas esperanzas de sobrevivir, la moral era un factor muy importante. Darle a un hombre algo por lo que pelear, mas allá de la propia supervivencia, podía significar la diferencia entre verle caer a las primeras de cambio o hacerle virtualmente invulnerable. Reproduzco aquí la arenga tal y como puede leerse en la obra de teatro, y la versión de Kenneth Branagh en la película "Enrique V", una de sus mejores obras. Me da envidia alguien que es capaz de hacer algo así sólo con palabras. Como decía un productor de Hollywood, "Ese tal Shakespeare... escribe buenos guiones": WESTMORELAND ¡Ójala tuvié

Venido del Espacio - Preludio

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A Bordo del 'Invencible' Las olas chocan contra el casco del buque, meciéndolo suavemente. Mucha calma para estar a la vista de la costa, con la silueta de las plantas recortándose entre jirones de niebla antinatural, mitad condensación y mitad nubes de esporas. Todavía estamos anclados a varias millas de distancia, en medio del Paso de Calais, pero nadie puede dejar de pensar que es más cerca de Europa de lo que nadie ha estado en años. Algunos marineros nerviosos enfundados en los trajes de protección se afanan en despegar del casco las algas que parecen sospechosas, mientras otros limpian las portillas semiesféricas de observación. No quieren pasar mas tiempo del necesario en el exterior y les comprendo. De vez en cuando les veo echar un vistazo por encima del hombro, como si temiesen la llegada de una tormenta repentina que fuese a arrastrarles por la borda hacia su perdición. Todo tiene que funcionar como un cronómetro en el momento del desembarco, el primero en el c

Obituario: Michael Crichton

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A Michael Crichton (1942-2008) se le recordará como uno de los creadores del tecno-thriller y la persona que hizo populares a los dinosaurios entre el gran público, gracias al taquillazo "Parque Jurásico". Aparte de escritor era director de cine, productor y médico, aunque el desencanto con esta última profesión fue una de las razones que le hicieron dedicarse a la literatura. En los últimos años se convirtió en una figura controvertida debido a sus declaraciones sobre el cambio climático, que expuso en su novela "Estado de Miedo". He seguido la carrera de Crichton durante años, y hay que reconocer que no era un escritor demasiado bueno pero tenía un talento especial para encontrar la inspiración en lo que otros sólo veían como insulsos ensayos científicos. Su manera de abordar las historias era siempre muy parecida: algo se descontrola y los personajes deben tratar de sobrevivir en medio del desastre. Otro rasgo recurrente desde el inicio de su carrera son sus re

Twilight: 2000 / Twilight: 2013 – Buena suerte, estáis solos... de nuevo

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A nuestro club de rol Twilight: 2000 llegó como un escueto manual fotocopiado que para colmo estaba en inglés, cuando todavía peleábamos con el idioma en el instituto. Sólo unos pocos eran capaces de leerlo con soltura, pero a esos les enganchó, quizá por su planteamiento simple y porque nunca habían visto nada parecido. Hoy en día sigue siendo difícil encontrar un juego que se enfoque abiertamente a lo militar, sin avergonzarse de sus extensas listas de armas y equipamiento, o de dedicar más tiempo a la resolución de enfrentamientos tácticos que al rol en sí. Un juego en el que los tiroteos no sean el último recurso, sino una forma de vida. Ambientado en los últimos momentos de una hipotética III Guerra Mundial, cuando el grueso de los ejércitos ha sido ya aniquilado, en Twilight:2000 los jugadores encarnan a soldados que se quedan aislados en algún lugar de Europa y reciben una última orden por radio: sobrevivir como puedan. Antes de cortarse la comunicación, su superior les desea

Generadores de mapas estelares

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Hace años crear el material gráfico para una partida de ciencia ficción -mapas estelares, rutas de comercio y descripciones de planetas- suponía pasarse bastantes horas delante de un papel cuadriculado armado con compás, escuadra y cartabón. El "hágalo usted mismo" era la única solución antes de internet, ahora por suerte podemos recurrir a programas que nos alivian de esa carga y nos dejan mas tiempo para escribir la historia, que es de lo que se trata. Haremos un repaso por unos cuantos: 3D Stars : Es un programa con un aspecto tremendamente austero y geek, como podría ser la pantalla del puente de mando de una nave de Traveller. Sus pros son que es gratuito, produce gráficos simples pero muy funcionales y se ejecuta sin problemas en máquinas modestas. Sus contras, que trabaja con datos reales y por tanto no obtendremos mapas con los nombres de nuestres estrellas "a la carta", no es muy configurable asi que requerirá que renombremos los mapas creados a posteriori

Superando el bloqueo del escritor

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Nada de pensar, eso viene luego. Debes escribir tu primer borrador con el corazón. Reescribes con la cabeza. La clave para escribir es... ¡escribir, no pensar! - Descubriendo a Forrester El bloqueo del escritor o "pánico a la hoja en blanco" es algo que sufren en un momento u otro todos los que se dedican a esto, incluso autores aparentemente inagotables como Stephen King, con más de 50 libros a sus espaldas. El temido bache en el proceso creativo puede aparecer por muchos motivos: estres, problemas personales, falta de confianza, una fecha de entrega que se acerca inexorablemente... . El resultado es el mismo, las horas pasan delante del ordenador con el procesador de textos abierto y sólo conseguimos unas cuantas frases que no nos convencen. Por si fuera poco, el bloqueo genera nervios y más bloqueo todavía. Hace un año aproximadamente ya vimos algunos trucos y consejos para disparar nuestra creatividad y salir de ese pozo habitualmente autoimpuesto. Hoy abordaremos el

Player 1 vs. Player 2: Ghoul's and Ghosts

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El día de Todos los Santos sería más interesante si visitar el cementerio fuera algo parecido al Ghosts n' Goblins.